Background Story

Every end has a new beginning

Twee jaar geleden startte ik met een rekruteringskantoor voor studenten: High Potential Students. HPS kwam er vanuit de vaststelling dat veel hogeschool-  en universiteitsstudenten een studentenjob hebben die niet of slechts beperkt bijdraagt aan het versterken van hun professioneel profiel.

 

Mijn missie was simpel: bedrijven en getalenteerde studenten met elkaar verbinden zodat de jongeren een studentenjob kunnen uitoefenen binnen hun studiedomein. Easy.

 

Ik wilde me op twee vlakken onderscheiden van andere jobplatformen:

  1. Een persoonlijke aanpak naar studenten toe, zodat ik een kwalitatieve selectie kon garanderen aan de klanten.
  2. Aan elke student de belofte om een leerrijke en uitdagende studentenjob te vinden.

Hoe het allemaal gelopen is

Mijn eerste uitdaging was het verzamelen van kwalitatieve studentenprofielen. Dat deed ik via een zelfgemaakte website waarop studenten hun CV kunnen uploaden. Stap twee was het vinden van vacatures voor uitdagende studentenjobs.

 

Studenten begonnen massaal hun CV’s te uploaden en vanuit verschillende hoeken kreeg ik steun van studentenorganisaties die zich mee achter HPS zetten. We tekenden een structuur uit zodat headhunters on campus konden rekruteren waardoor we snel zouden kunnen schakelen en een duurzame fundering voor het HPS-verhaal bouwen.

 

Maar liefst 80 studenten vonden een coole en studierelevante studentenjob via HPS. Benny werkte als UX-designer bij startup UXprobe. Silke is ondertussen vast aan de slag bij VDAB als Digitale Marketeer. Tanguy ging als Webshop Merchandiser voor UWT mee naar Amazon in Londen, waar hij nu vast werkt. Enkele studenten kregen via HPS zelfs de kans om in Cannes Belgische klanten te begeleiden op een van de grootste vastgoedbeurzen ter wereld.

 

De combinatie van interessante opdrachten, enthousiaste studenten en tevreden bedrijven gaf me enorm veel voldoening en werkte heel motiverend.

Van startup naar sustainable bedrijf: de bottleneck

Nu, twee jaar later, blijkt dat de bottleneck van HPS niet het vinden van getalenteerde studenten is, maar wel het voorzien van een uitdagende studentenjob voor onze high potentials.

We kregen vaak deze feedback van bedrijven:

  • “Wat is verschil met stagiairs? Want die werken toch gratis?”
  • “Wij hebben geen inhoudelijk interessante jobs voor studenten.”
  • “Wij zijn pas geïnteresseerd zodra de studenten zijn afgestudeerd.”

 

Het oplossen van die vragen werd essentieel om verder te kunnen groeien. Maar verschillende brainstormsessies, workshops en discussies met ervaren ondernemers verder, bleek dat de oplossing niet voor de hand lag.

 

De conclusie was snel duidelijk. Ik had twee opties: mijn bedrijf pivoteren naar een businessmodel waarbij we naast de studentenjobs ook pas afgestudeerde young potentials bij de juiste bedrijven konden plaatsen. Of het bestaande model behouden en uitbreiden naar meerdere locaties, wat gezien de lage marges geen evidentie zou worden.

 

Geen simpele keuze.

 

Op dat moment werd me ook aangeraden om bij mezelf een stapje achteruit te zetten en na te denken over wat ik graag doe, waar ik goed in ben en hoe ik dit maximaal kan inzetten om te blijven groeien.

 

Op een bepaald moment heb ik voor mezelf dan ook beslist dat het studentenavontuur hier ophoudt. De afgelopen twee jaren heb ik meer geleerd dan de 23 jaren daarvoor tesamen. Allemaal dankzij Start it @kbc, VOKA, Netwerk Ondernemen, BRYO en de talloze inspirerende mensen die ik op mijn pad ben tegengekomen.

So, what’s next?

Het voordeel van ondernemen is dat je continu nieuwe opportuniteiten ziet. De klanten van HPS waren bijvoorbeeld vaak verwonderd over de digitale processen die we gebruikten. Van het automatiseren van (eerste) klantencontacten tot het automatisch verzenden van facturen (mét bedankmailtje).

 

Vanuit deze ervaring heb ik samen met Niels Peetermans, cycling buddy en sparring partner Oscar Mike opgericht. We begeleiden KMO’s in het optimaliseren van hun (digitale) processen, uitwerken van innovatieve sales & marketingacties en incorporeren de start-up manier van denken en werken. Onze eerste opdracht is ondertussen binnen en ik heb er enorm veel zin in!

 

Meer weten? Kijk eens op de website of contacteer me via mattiasvn@gmail.com of 0496 35 83 23, en dan vertel ik je er alles over.

 

Tot hoors!

Mattias

Oscar Mike
Road to New York

Copyright 2017 Mattias Van Nimmen, All Rights Reserved

“color: #ffffff;”